ОПРЕДЕЛЕННЫЕ ЧЕРТЫ ЦЕРКВИ

У каждого человека есть четко определенные черты внешности, которых нет у других. Подозреваемый в чем-то человек может быть идентифицирован посредством половой принадлежности, возраста, роста, веса, цвета, шрамов и, в особенности, посредством отпечатков пальцев. Хотя некоторых людей, особенно совершенно похожих друг на друга близнецов, бывает трудно различить, при близком рассмотрении можно увидеть немало различий.

Точно также у церкви Христа есть особенные знаки отличия, которые выделяют ее отдельно от всех других институтов. Эти качества ясно изложены в Писании. Посредством сравнения любой группы верующих с церковью, описанной в Новом Завете, каждый человек может узнать является ли данная группа «истинной церковью Христа».

ИСТИННАЯ ЦЕРКОВЬ ХРИСТА

Церковь Христа была возведена Иисусом Христом (Мат. 16:18); куплена Его кровью (Деян. 20:28) и является Его телом (Кол. 1:24). Она принадлежит Ему. Следовательно, мы должны читать о «церкви Бога» (Гал. 1:13) и «церквах Христа» (Рим. 16:16).

Истинная церковь Христа не должна называться по имени какого-то человека (Лютера), или движения (методисты), или обряда (баптисты). Она должна славить имя Христа.

Церкви Христа не соединены друг с другом в какие-то братские организации. Их конгрегации отдельны друг от друга, подчиняются только Христу (2 Кор. 12:13; Фил. 4:15; Кол. 1:18). У старейшин церкви существуют определенные ограничения в руководстве церковью (Фил. 1:1; 1 Пет. 5:2). Эти поместные группы не создают никакой деноминации, которая управляется  какой-то иерархией в виде папы, синода, конференции, ассоциации и т.д.

Ранние христиане поклонялись Богу в Духе и истине (Ин. 4:24). Они собирались вместе в первый день недели для «хлебопреломления» (Деян. 20:7), для наставления в учении апостолов (2:42), для молитв Богу (1 Тим. 2:1-8) и пожертвований (1 Кор. 16:1, 2).

Они не проводили вечерю Господню только один раз в месяц или в год, не использовали механических инструментов в богослужении, не молились Марии или еще каким-то «святым» и не занимались сбором средств, прося милостыню у этого мира, или посредством какой-то коммерческой деятельности.           

Ученики первого века н.э. проповедовали Евангелие Христа (Рим. 1:16), воодушевляли друг друга (1 Фес. 5:11) и служили нуждам святых (Рим. 12:13).

Истинные верующие руководствовались учением Христа, как оно было открыто апостолами (Евр. 1:1, 2; Ин. 17:8, 14; Еф. 3:5). Слышать апостолов означало слышать Христа (Мат. 10:40; 1 Ин. 4:6).

Никакого другого учение не должно было учиться, ни приниматься верой (1 Тим. 1:3; Гал. 1:6-9; 2 Ин. 9-11; ср. Иуд. 3).

Истинная церковь Христа следует только учению Христа, а не каким-то вероучениям, руководствам, правилам и т.д.

Членами церкви Христа в Новом Завете были те, кто слышали Евангелие (Мар. 16:15, 16), принимали его верой (Рим. 10:9), каялись в своих грехах (Деян. 17:30), исповедовали веру в Иисуса как во Христа (8:36-38) и погребались с Ним в крещении, из которого они воскрешали для хождения в новой жизни (Рим. 6:3, 4; Деян. 2:38; Гал. 3:27; 2 Кор. 5:17). Такие люди «не вступали в церковь», но добавлялись в нее Господом (Деян. 2:47).

Их членство не включало никаких младенцев, неверующих, непокаявшихся или тех, кто крестился «из-за того, что грехи были уже удалены».

Члены церкви Христа должны жить святой жизнью (1 Пет. 1:15, 16). Они должны быть отделены от мира (Гал. 1:4; Еф. 5:11; 1 Ин. 2:15). Когда они согрешают, они должны отворачиваться от греха и просить прощение (1 Ин. 1:9; Деян. 8:22). Верным братьям предписано удаляться от тех, кто продолжает жить в грехе (2 Фес. 3:6, 14, 15; 1 Кор. 5:1-5, 11).

Церкви Христа не должны терпеть в жизнях своих членов всякого рода нечестия, например, такие как пьянство, ругань, азарт, блуд, сплетни и т.д.

Является ли церковь, к которой вы принадлежите, такой же как была церковь в Новом Завете?

Если нет, тогда мы просим вас во имя Иисуса оставить ее и быть просто христианином, членом церкви Христа (Мат. 15:13; 2 Кор. 6:17; Деян. 11:26).